Cosis helpt mensen met een verstandelijke en/of psychische beperking grip te krijgen op het leven.
''Vertel eens, wat is jouw specialiteit?''

Hey, jij bent Ervaringsdeskundige

Graag stel ik me even voor. Ik bedoel, je staat op het punt om mijn allereerste blog te lezen, dus is het misschien leuk om een beetje context te hebben. Ik ben Marije Bleijenberg, 50 jaar en sta er zelf soms van te kijken dat het me gelukt is om in zo’n rap tempo deze leeftijd te bereiken. Misschien kan ik beter zeggen: heb mogen bereiken, want zo vanzelfsprekend vind ik dat eigenlijk niet.

Sinds september 2018 ben ik in dienst bij Cosis als leerling Ervaringsdeskundige GGZ. Met nog één pittig studiejaar voor de boeg, hoop ik dit jaar samen met mijn klasgenoten tot een goed einde te brengen.

Marije Bleijenberg

Graag deel ik mijn verhaal

Als ik vertel dat ik Ervaringsdeskundige ben, krijg ik regelmatige de vraag: En vertel eens, wat is jouw 'specialiteit'? Daarmee wordt eigenlijk bedoeld: wat is jouw psychische kwetsbaarheid en wat heb jij meegemaakt? Ik begrijp deze vraag heel goed hoor. Als je vertelt dat je Ervaringsdeskundige bent, wekt dat bepaalde vragen of nieuwsgierigheid op. Niks menselijks is ons vreemd toch?

Het bijzondere is dat ik steeds meer ontdek dat het eigenlijk niet zoveel uitmaakt wat je hebt meegemaakt en met welke psychische kwetsbaarheid je leeft. Door gesprekken met andere Ervaringsdeskundigen, cliënten (ik noem ze liever worstelaars) en klasgenoten ontdek ik steeds meer hoe universeel psychisch lijden eigenlijk is.

Of je nu bijvoorbeeld lijdt aan een depressieve of bipolaire stoornis, psychoses kent of worstelt met een eetstoornis of een verslaving (ik doe maar een greep), iedereen kent en herkent de gevoelens van angst, schaamte, eenzaamheid, verwarring, wanhoop, radeloosheid, lusteloosheid, onzekerheid, moedeloosheid, minderwaardigheid, uitzichtloosheid en verdriet.

Dus ja, Ervaringsdeskundigen zijn mensen die leven of hebben leren leven met een psychische kwetsbaarheid. En dat is goed nieuws! Ondanks alles is het ons gelukt om weer op te krabbelen. En dat ging zelden in één keer. Dat is ons gelukt na heel veel vallen en heel veel opkrabbelen. Dit betekent dus dat we een rijke schat aan kennis en ervaring bezitten over herstelprocessen want daar hebben we het over: Herstel.

Herstellen betekent iets anders dan genezen. Herstellen betekent dat je steeds meer leert of hebt leren leven met je kwetsbaarheid en een leven leidt, waar jij tevreden mee bent. Door onze eigen ervaringskennis kunnen we heel dicht naast andere worstelaars staan om hen aan te moedigen en te ondersteunen bij hun herstelproces. Dat willen we niet alleen doen, maar samen met alle hulpverleners en betrokkenen rondom cliënten.

Laten we vooral in het belang van deze dappere strijders samenwerken om zo tot mooie dingen te komen. En mocht je ooit in gesprek raken met een Ervaringsdeskundige (en doe dat vooral!) geef ik je de tip om eens te vragen: ''Hey, jij bent Ervaringsdeskundige, je hebt dus één en ander meegemaakt. Vertel eens, hoe is het jou gelukt om te komen tot waar je nu bent?''